SwimmingI’m half way through my first term of Swedish courses, and that means the first homework assignment to complete – 150 words about something you’ve done in your life. So I decided to write a little account of Midsommar in Sweden. Yet when you know very little grammar, and are not really taking the exercise especially seriously, you can come up with some very strange sentences.

A particular highlight are the following lines: På eftermiddagen gjorde vi en midsommarstång av gröna löv, små blommor och grova grenar, men jag högg mig i tummen. Det gjorde mycket ont. Sen dansade alla snabbt runt stången.

This translates as: In the afternoon we made a midsummer pole with green leaves, small flowers and thick branches, but I chopped my thumb. It hurt a lot. Then everyone danced fast around the pole.

Profound, eh? So when I have made myself a career as a brilliant journalist in Sweden, I can point to this and say: that was where it all started… 😉


Midsommar på Betsö

Jag flög från London till Arlanda flygplats i Stockholm och åkte med Helenas gamla Saab direkt till en båtplats nära Ã…kersberga. Där träffade vi fyra kompisar och tre katter. I solskenet gick alla ombord på Turbjörns taxibåt mot Betsö.

Vi kom fram till Jyttes lilla hus mellan träden och nära vattnet. Först lagade vi traditionell midsommarlunch med färskpotatis, sill och jordgubbar. Allt smakade mycket bra. Alla svenskar sjöng knäppa sånger och drack äcklig snaps. Jag förstod inte!

På eftermiddagen gjorde vi en midsommarstång av gröna löv, små blommor och grova grenar, men jag högg mig i tummen. Det gjorde mycket ont. Sen dansade alla snabbt runt stången.

På tidiga kvällen gick alla till bryggan och de modiga simmade i det kalla vattnet. Sen drack alla öl eller flaggpunsch innan vi tände en brasa. Röken luktade mysig. Efter solnedgången gick alla till stora bryggan på andra sidan ön och dansade till dålig popmusik.

Midsommaren på Betsö var en perfekt introduktion till svenska traditioner!

5 Comments

  1. Dancing round a penis-symbol pole?! You need to watch ‘The Wicker Man’. Scary stuff.

  2. Ingrid

    I just wanted to leave a short explanation of Midsummer in Sweden. We pretend we are small frogs when we dance around the pole, and the pole symbolize a penis that fertilize the earth.

    I used to live in Tokyo and once when we celebrated Midsummer in a park I realized how very strange it was. All the Japanese people looked at us, just like I in Sweden look at foreigners when they celebrate what ever tradition of theirs, and think they must be mad.

  3. Daniela

    ah well, enough said 🙂

    glad to see that you’re well! i’m at the library at the moment, should be researching for my thesis but i’m reading your blog instead. nice!

  4. Well, I wasn’t really dancing… More like sort of skipping-running. I didn’t really get all of what was going on but felt I ought to participate anyway.

  5. Daniela

    My first reaction would be … what on earth was Jon doing dancing fast around a pole?? 🙂

    the mind boggles, and my mind’s eye conjures strange images! 🙂

Leave a Comment

Your email address will not be published.